Dierenarts met zwarte kleine hond

Hartaandoeningen bij de hond

Wist u dat één op de tien honden last heeft van een hartprobleem? Oudere honden zijn zelfs in één op de vier van de gevallen niet helemaal hartgezond! Dat is ook een van de redenen dat uw dierenarts bij de jaarlijkse gezondheidscontrole en voor iedere anesthesie altijd naar het hart zal luisteren.

Het hart

Het hart van de hond is een spierpomp die onderverdeeld is in vier ruimten. Het lijkt veel op ons eigen hart wat functie en structuur betreft. Deze pomp kan bij de geboorte defecten vertonen.

Honden kunnen ook op latere leeftijd problemen krijgen aan hun hart. De meest voorkomende verkregen hartproblemen bij de hond worden veroorzaakt door de hartkleppen (ook wel bekend onder de naam ‘klepinsufficiëntie’ of ‘endocardiose’) of de hartspier (gedilateerde cardiomyopathie).

Hartproblemen bij de hond zijn niet te vergelijken

Hartproblemen bij de hond zijn niet te vergelijken met hartproblemen bij de mens. Bij de mens beginnen problemen over het algemeen in de vaten die dichtslibben en een infarct veroorzaken. Honden krijgen gelukkig zelden een hartaanval, maar hebben wel weer andere problemen.

Wat kunnen de symptomen zijn?

In de mildste vorm kan het zo zijn dat bij de jaarlijkse gezondheidscontrole een hartruisje wordt vastgesteld door de dierenarts. Dit hoeft niets ernstigs te betekenen als het dier zich verder goed voelt maar is wel altijd reden waakzaam te zijn.

Indien een dier met een hartruis onder narcose zou moeten is het verstandig eerst te inventariseren hoe belastbaar het hartje nog is.

Overigens wordt vaak aangenomen dat oude dieren met een minder sterk hart geen narcose zouden verdragen. Dit is met een aangepaste narcose doorgaans echter heel goed mogelijk.

Symptomen bij hartproblemen

Verdere symptomen die bij honden met hartproblemen vaak te zien zijn vind je hier onder.

Ga langs bij de dokter

Zaken als een versnelde en te diepe ademhaling zullen u zelf niet direct opvallen. Hiervoor is een getraind oog nodig. Wanneer uw hond veel hoest betekent dit natuurlijk nog niet dat hij hartproblemen heeft en naar een cardioloog moet.

Verschijnselen van een hartruis bij de hond

Eens een hartruis is vastgesteld is het zaak waakzaam te zijn op de eerste verschijnselen van een minder goed functionerend hart.

Hierbij kunt u denken aan:

Bij de grote honden zijn de symptomen vergelijkbaar maar ze kunnen ook geheel ontbreken en kan het voorkomen dat de hond zonder vooraankondiging plotseling sterft.

Zijn er rassen die een verhoogd risico lopen op hartproblemen?

Kleine hondenrassen 

Bij de kleintjes zijn met name de Cavalier King Charles spaniels vrijwel allemaal op den duur behept met een hartprobleem.

Verder zien we veel Dashonden, Jack Russels, Dwergpoedels en Chihuahua’s die op oudere leeftijd hartproblemen krijgen door lekkende hartkleppen.

De kleppen horen bij iedere samentrekking van het hart af te sluiten zodat het bloed niet de verkeerde kant op kan stromen.

Grote hondenrassen

Bij de grote honden zijn vooral de Dobermanns, de Duitse Doggen en de New Foundlanders vertegenwoordigd.

Bij deze honden is het een afwijking van de hartspier die ervoor zorgt dat het hart wijd en slap wordt en niet meer goed kan functioneren.

Wat kunt u preventief doen?

Hoe zinvol een jaarlijkse gezondheidscontrole kan zijn, blijkt eens te meer bij het ontdekken van een ontstane hartruis. Zolang het een kleine hond is die geen symptomen laat zien, is het verstandig vooral waakzaam te zijn en de eerste symptomen te herkennen. Eens er een vergroot hart op de röntgenfoto herkenbaar is, bestaan er zinvolle behandelingen die de levensduur van de hond kunnen verlengen.

Lees ook: Hartruis bij katten.

Bij grote honden dient al snel een hartecho gemaakt te worden om het probleem in kaart te brengen.

Verder kan het zinvol zijn om, met name bij Dobermanns, vanaf de leeftijd van 5 jaar een bloedtest te doen om te zien of de hartwaarden afwijkend gaan worden. Als dit het geval is, is het absoluut levensverlengend om tijdig met medicatie te starten, ook voordat er symptomen optreden.

Wat kunt u doen als er klachten zijn?

Eens er klachten zijn is het belangrijk samen met uw dierenarts een zorgvuldig behandelplan op te stellen en regelmatige controles uit te voeren. Overmatige inspanning dient voorkomen te worden. Warmte verdragen hartpatiënten heel slecht.

Warm weer 

Met warm weer is het zinvol hen te helpen door het korthouden van een dikke vacht (de buik scheren helpt al enorm) en het zorgen voor koele plekjes om te rusten of zelfs een koelband aan te schaffen.

Lees ook: Voorkom oververhitting bij uw huisdier 

Hartworm 

Tot slot nog even het buitenbeentje: de Franse hartworm. Heeft uw hond last van flauwtes of rare bloedingen? Laat ontlasting of bloed nakijken, tijdig ingrijpen kan levensreddend zijn!

Mitralisklepinsufficiƫntie

Klepinsufficiëntie betekent vrij vertaald ‘slecht werkende hartkleppen’. Bij deze afwijking sluiten de hartkleppen van de hond niet goed. Hierdoor stroomt bij elke hartslag een beetje bloed de verkeerde kant op.

Gevolg is dat er niet genoeg bloed circuleert om het lichaam te voorzien van genoeg zuurstof. Deze afwijking kan niet verholpen worden, maar het hart kan wel goed worden ondersteund met de juiste medicatie.

Dilaterende cardiomyopathie (DCM)

Bij dilaterende cardiomyopathie is het hart van de hond vergroot. Deze aandoening wordt veroorzaakt door een verzwakte hartspier. Het hart kan minder krachtig kloppen en er komt minder bloed in de bloedvaten.

Het lichaam van de hond reageert hierop door de bloedvaten een beetje dicht te knijpen, zodat de bloeddruk op peil blijft. Hierdoor moet het hart echter nog harder werken. Deze vicieuze cirkel kan alleen via medicatie doorbroken worden.

Doe de test

Hoe weet je nu dat je hond mogelijk last van hartproblemen heeft? Er zijn symptomen die daar op kunnen wijzen. Antwoord JA of NEE op de volgende vragen over uw hond:

Als u één of meer vragen met JA heeft beantwoord, heeft uw hond mogelijk last van een hartaandoening. Een andere aandoening is echter ook niet uit te sluiten. Overleg daarom met uw dierenarts over de juiste maatregelen.

Twijfels of vragen?

Geen paniek

Wat doe je als je merkt dat je hond een hartprobleem heeft? Je hoeft gelukkig niet in paniek te raken, want er is medicatie voorhanden om honden met hartfalen te behandelen. Deze genezen de kwaal niet, maar kunnen wel zorgen voor een sterke verbetering van de levensduur en levenskwaliteit van honden met hartfalen.

Heeft u het idee dat uw hond last zou kunnen hebben van hartproblemen? Neem dan contact op met uw dierenarts. Deze kan u meer informatie over klepinsufficiëntie en gedilateerde cardiomyopathie en over de mogelijke behandelingen geven.

Neem contact op met een dierenarts

Ziet u symptomen in dit artikel terug bij uw dier? Maak een afspraak bij een kliniek. Een dierenarts kan beoordelen of behandeling nodig is.

Vind uw kliniek